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Comenzando la Conversación: Una Comunidad de Aprendizaje Bilingüe ¡Por Fin!

23 de Julio 2014
Marta del Campo

Niños plantando girasoles en macetas para llevar a sus hogares en Syracuse, NY

Niños plantando girasoles en macetas para llevar a sus hogares y compartir con sus familias en Syracuse, NY

¿Sabías que para el año 2050, la oficina de censo (US Census Bureau, en inglés) proyecta que de cada 4 ciudadanos de Estados Unidos, 1 será de origen latino? Cuando esto se mira en perspectiva a futuro, y se piensa en el medio ambiente y la conservación de la naturaleza, es imposible no preguntarse, ¿qué se está haciendo para que la creciente comunidad latina se sume masivamente a la mejora del medio ambiente para todos y a los proyectos de conservación?

Uno de los mayores desafíos para cualquier sociedad que esta cambiando rápida y masivamente su demografía, es que los recién llegados y sus descendientes inmediatos suelen desconocer la naturaleza local y sentirse ajenos a la vida silvestre que se encuentra incluso al otro lado de sus ventanas y parques locales. ¿Qué hacer entonces para que muchas más familias latinas disfruten de las actividades al libre, mejoren su calidad de vida al mejorar su medio ambiente, y cuiden de la naturaleza de la que todos dependemos?

Jóvenes y guías a prendiendo y disfrutando de la flora y fauna local en Laurence Massachusetts. Photo©Groundwork Lawrence

Jóvenes y guías aprendiendo y gozando de la flora y fauna local en Laurence Massachusetts. Foto de Groundwork Lawrence

Es aquí donde la educación ambiental puede cumplir un rol fundamental para que todos seamos parte de esta mejora. El conocer más de cerca la vida silvestre, incluso esa flora y fauna que vive entre los edificios, calles y patios urbanos, puede acercar y hacer que las personas valoren y disfruten la naturaleza de una manera maravillosa, que va mucho más allá de su propio vecindario. Sin embargo, cuando uno habla con los educadores ambientales tradicionales, no es raro escuchar que les es muy difícil llegar a las comunidades latinas y hacerlas participar en actividades al aire libre y/o pro-conservación de la naturaleza. Por otra parte, en muchas comunidades latinas se escucha decir que hay desconfianza al recibir invitaciones de gente que no conocen, o a lugares lejanos a su vecindario. ¿Qué hacer entonces para lograr una educación ambiental efectiva en las comunidades latinas? ¿Cómo acercar a los educadores ambientales y a las comunidades latinas para lograr una educación mutua y verdadera? El tiempo apremia. Hay mucho que hacer para que como sociedad diversa a la que pertenecemos, nos pongamos a esperar a que las condiciones del medio ambiente, la calidad de aire, agua, tierra, acústica, y de vida silvestre, mejoren por sí solas.

Educadores enseñando acerca de aves locales en complejo residencial en Portland, Oregon. Foto de Kids at Home in the Wild

Educadores enseñando acerca de aves locales en complejo residencial en Portland, Oregon. Foto de Kids at Home in the Wild

Es por todo esto, que Celebra las Aves urbanas, en conjunto con personal de EECapacity, decidimos tomar acción y crear una Comunidad de Aprendizaje en Línea bilingüe acerca de Educación Ambiental. Gran parte de la barrera “invisible” entre los educadores ambientales tradicionales, o no, y la comunidad latina, es la lengua y la cultura. Así como falta conocimiento acerca de la flora y fauna local, especialmente de parte de los emigrantes más recientes y con poca educación formal, también hay una carencia enorme en conocer y entender la cultura latina de parte de muchos educadores ambientales tradicionales. Esperamos que esta comunidad de Aprendizaje en línea sirva para comenzar esa conversación que tanta falta hace.

EECapacity logoLo que deseamos con esta comunidad de aprendizaje es ofrecer una serie de reuniones de intercambio en línea para que educadores o líderes comunitarios que trabajan, o desean trabajar con comunidades latinas, puedan intercambiar ideas, experiencias, recursos, desafíos, éxitos, fracasos y mucho más. La meta es crear en conjunto una publicación en línea (eBook), que inspire y ayude a otros a entregar educación ambiental de calidad a los latinos de Norte América. Ya comenzamos; sólo hace un mes. Se nos sumaron casi 50 líderes comunitarios y educadores ambientales con un sueño común. ¡Comunicarse de verdad para ser más efectivos!

Joven compartiendo con su comunidad lo aprendido acerca de la flora y fauna de Cantera, en San Juan Puerto Rico. Foto de Leaders for the World.

Joven compartiendo con su comunidad lo aprendido acerca de la flora y fauna de Cantera, en San Juan Puerto Rico. Foto de Leaders for the World.

Actualmente, nos encontramos explorando las experiencias y recursos que organizaciones comunitarias, ONGs pro-conservación, organizaciones de arte, zoológicos, grupos religiosos, parques nacionales, y otras organizaciones de recreación y educación, utilizan para entregar educación ambiental a la creciente población latina, y a la más tradicional también. Nuestras reuniones y conversaciones son en inglés tanto como en español. Esto creemos es fundamental para poder entendernos de verdad, aprender lo mejor de cada uno, y poder entregar educación de calidad en las comunidades latinas gracias a lo que aprendamos en comunidad.

Dentro de los próximos meses crearemos el borrador de nuestra publicación que estará al alcance de todos los que tengan acceso a la internet, o nos contacten. Será un documento gratis. La publicación esperamos estará lista para finales de este año. Los mantendremos al tanto de su desarrollo, y esperamos que este

Familia plantando en jardín comuniario de su vecindario en Dorchester, Massachusetts. Foto por Holly Rosa.

Familia plantando en jardín comuniario de su vecindario en Dorchester, Massachusetts. Foto por Holly Rosa.

documento, te sirva a ti y a muchos otros que desean participar y crear actividades pro naturaleza y medio ambiente para las comunidades latinas del continente.

Tomemos acción para crear un mundo mejor para todos, ¿Te nos sumas?

¡Prepárate Para Los Nidos Chiflados!

2 de Mayo 2014
Seth Inman

Tal vez te ha pasado en temporadas anteriores: entras al garaje, listo para dar tu primera vuelta en bicicleta afuera y gozar del aire tivio de primavera, pero cuando tomas tu casco te necuentras con que ¡está repleto de musgo, hojas secas, y palitos! ¿Qué pasó aquí? Piensas que quizás es una broma del día de los Inocentes; sin embargo, es el resultado del trabajo inteso de un pajarito que anida en cavidades. Desde el punto de vista del ave, ésta encontró un lugar seguro y grato ¡perfecto para anidar! Dependiendo de dónde vivas, el ave podría ser una entre muchas especies que anidan en cavidades, pero las más comúnes son el Saltapared Carolinense y el Saltapared Continental, también llamado el Chivirín Saltapared.

De izquierda a derecha, los ejemplares son por Joe Hoelscher, David Hutchinson, Mike Smith, y Sophie Lyon.

De izquierda a derecha comenzando de arriba las fotos y artes plásticas son obra de Joe Hoelscher, David Hutchinson, Mike Smith, and Sophie Lyon.

Docenas de participantes en nuestro concurso anual de Nidos Chiflados nos han enviado fotos de situaciones como esta descrita arriba, y también de otros lugares extraños que las aves elijen para anidar, como encima de un neumático o en los hombros de una estatua en espacio público. Nuestro desafío de Nidos Chiflados 2014 comenzó y esperamos recibir tus fotos impresionantes y obras de arte maravillosas, leer tus bellos poemas y cuentos encantadores, y ver tus videos documentales mostrando, describiendo y celebrando los nidos chiflados de tu vecindario.

Así que manten tus ojos abiertos, y recuerda que hay que anticiparse a los imprevistos cuando se trata de aves anidando porque ¡cada resquicio urbano puede ser un lugar perfecto para crear un hogar!

¡Día de Ciencias!

6 de Marzo 2014
Marta del Campo

Qué maravilla es cuando diferentes organizaciones con el deseo común de acercarse y entregarle a su comunidad se apoyan mutuamente, y realizan actividades en conjunto por los demás a nivel local y más allá.

DSC01705 copy El sábado 22 de febrero fue realmente para inspirarse. No sólo salió el sol y la temperatura subió lo suficiente para que la nieve comenzara a derretirse un poco en Ithaca NY, si no que también se organizó una exposición entretenida e informativa acerca de las ciencias y tecnología para la comunidad de habla hispana local. Fue así como la sede de La Sociedad de Ingenieros Profesionales Hispanos de la Universidad de Cornell -en inglés se llama “The Cornell Chapter of the Society of Hispanic Professional Engineers,- invitó a Celebra las Aves Urbanas a crear un evento en conjunto para promover las ciencias en el centro comunitario GIAC (Greater Ithaca Activities Center/El Gran Centro Comunitario de Actividades de Ithaca), que se ubica en medio de la ciudad. DSC01705 copy 2Allí llegaron jóvenes estudiantes e ingenieros de varias ramas de la ingeniería y las ciencias de la Universidad de Cornell (Cornell University), para mostrar las maravillas que están aprendiendo, y en un futuro quizás, usar en parte en sus carreras profesionales. Los jóvenes organizadores, en gran parte latinos, estaban llenos de energía positiva y ánimos de entregar a las familias locales latinas una visión más cercana y al alcance de sus manos, acerca de lo que son la ciencia y tecnología actuales con demostraciones fáciles de entender para todos desde estudios de ADN hasta los misterios del universo. Celebra las Aves Urbanas también se hizo presente, para dar un vistazo acerca de las aves maravillosas que nos rodean, y de cómo podemos ayudarlas para que puedan vivir en armonía con los humanos en los centros urbanos.

DSC01701Como la primavera se acerca y queríamos incentivar a que la gente saliese afuera a dar una vuelta, respirase un poco de aire fresco, y notase los primeros indicios de la primavera, llevamos varios nidos construidos por aves en su ambiente natural. Tanto niños como adultos quedaron encantados, ¡tenían tantas preguntas interesantes acerca de los nidos! ¿Con qué materiales los hacen? ¿cómo es que teje el Bolsero de Baltimore su nido si no tiene manos? ¿Dónde construyen sus nidos los Mirlos Primavera? ¿Cómo las Charas Azules (Blue Jays, en inglés) mezclan los materiales para construir sus nidos? Y, muchas preguntas más acerca de esta increíbles construcciones de ingeniería que las aves hacen con tanta dedicación y cuidado. No todos los días se tiene la oportunidad de ver nidos de cerca, tocarlos con delicadeza, o preciar el tejido de un nido hecho por un Bolsero. Niños y adultos pudieron explorar la textura y los materiales. Y lo que es más importante, ahora podrán salir afuera a dar una vuelta y mirar a su alrededor en busca de nidos maravillosos cerca de sus hogares. No tenemos que ir lejos.¡La naturaleza está a la vuelta de la esquina!

DSC01710Con apoyo del Museo de Vertebrados, que se encuentra en el Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell (The Cornell Lab of Ornithology, en inglés), pudimos también llevar una pequeña muestra de aves disecadas, con las que los participantes quedaron fascinados. El color naranja brillante del Bolsero de Baltimore, y las plumas negras y lustrosas del Cuervo Americano, ¡fueron todo un éxito! También llevamos pósters de jardinería para las aves, pósters de siluetas y datos curiosos acerca de nuestras aves focales, y por su puesto semillas de girasoles para que la gente pudiese llevárselas a casa y no sólo plantar girasoles para embellecer sus patios o balcones, si no también para ayudar a las aves de su vecindario.

DSC01708 copy 2 Fue maravilloso ver como familias enteras llegaban con mucho interés y curiosidad a cada mesa que se preparó con esmero por los estudiantes y personal de la Universidad de Cornell (Cornell University, en inglés). La gran mayoría de las mesas tenían actividades interactivas y al alcance y comprensión de personas de todas las edades. Por ejemplo, la mesa acerca de tecnología de textiles tenía unos microscopios fantásticos para poder mirar las fibras de las telas en detalle, las que se podían apreciar en una pantalla digital conectada al microscopio con asombrosa nitidez. Los participantes no sólo tuvieron la oportunidad de observar los detalles microscópicos de las telas, si no también, los detalles minúsculos de saltamontes, palitos, y no faltó el que quiso mirar en detalle el tejido minucioso de un nido de Bolsero en el microscopio. DSC01707La astronomía no se quedó atrás, llevó una pantalla donde se podían apreciar las maravillas del universo en que vivimos. Las supernovas, los planetas y soles que abundan en nuestra galaxia, o mucho más allá. Tanta maravilla, desde lo microscópico al macrocosmos, llevada al alcance de todos para mostrar las maravillas actuales de la ciencia y tecnología, y de lo fantástica que es la naturaleza en su diversidad de formas, desde las plumas de las aves locales, hasta los cuerpos celestes en las fronteras del universo. ¡Gracias a los jóvenes estudiantes por compartir su conocimiento e invitarnos a participar!

Ojalá el próximo año se repita este maravilloso Día de Ciencias; para crear curiosidad e interés en la investigación científica y la tecnología; y por su puesto, ¡para celebrar en comunidad!