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¡Día de Ciencias!

6 de Marzo 2014
Marta del Campo

Qué maravilla es cuando diferentes organizaciones con el deseo común de acercarse y entregarle a su comunidad se apoyan mutuamente, y realizan actividades en conjunto por los demás a nivel local y más allá.

DSC01705 copy El sábado 22 de febrero fue realmente para inspirarse. No sólo salió el sol y la temperatura subió lo suficiente para que la nieve comenzara a derretirse un poco en Ithaca NY, si no que también se organizó una exposición entretenida e informativa acerca de las ciencias y tecnología para la comunidad de habla hispana local. Fue así como la sede de La Sociedad de Ingenieros Profesionales Hispanos de la Universidad de Cornell -en inglés se llama “The Cornell Chapter of the Society of Hispanic Professional Engineers,- invitó a Celebra las Aves Urbanas a crear un evento en conjunto para promover las ciencias en el centro comunitario GIAC (Greater Ithaca Activities Center/El Gran Centro Comunitario de Actividades de Ithaca), que se ubica en medio de la ciudad. DSC01705 copy 2Allí llegaron jóvenes estudiantes e ingenieros de varias ramas de la ingeniería y las ciencias de la Universidad de Cornell (Cornell University), para mostrar las maravillas que están aprendiendo, y en un futuro quizás, usar en parte en sus carreras profesionales. Los jóvenes organizadores, en gran parte latinos, estaban llenos de energía positiva y ánimos de entregar a las familias locales latinas una visión más cercana y al alcance de sus manos, acerca de lo que son la ciencia y tecnología actuales con demostraciones fáciles de entender para todos desde estudios de ADN hasta los misterios del universo. Celebra las Aves Urbanas también se hizo presente, para dar un vistazo acerca de las aves maravillosas que nos rodean, y de cómo podemos ayudarlas para que puedan vivir en armonía con los humanos en los centros urbanos.

DSC01701Como la primavera se acerca y queríamos incentivar a que la gente saliese afuera a dar una vuelta, respirase un poco de aire fresco, y notase los primeros indicios de la primavera, llevamos varios nidos construidos por aves en su ambiente natural. Tanto niños como adultos quedaron encantados, ¡tenían tantas preguntas interesantes acerca de los nidos! ¿Con qué materiales los hacen? ¿cómo es que teje el Bolsero de Baltimore su nido si no tiene manos? ¿Dónde construyen sus nidos los Mirlos Primavera? ¿Cómo las Charas Azules (Blue Jays, en inglés) mezclan los materiales para construir sus nidos? Y, muchas preguntas más acerca de esta increíbles construcciones de ingeniería que las aves hacen con tanta dedicación y cuidado. No todos los días se tiene la oportunidad de ver nidos de cerca, tocarlos con delicadeza, o preciar el tejido de un nido hecho por un Bolsero. Niños y adultos pudieron explorar la textura y los materiales. Y lo que es más importante, ahora podrán salir afuera a dar una vuelta y mirar a su alrededor en busca de nidos maravillosos cerca de sus hogares. No tenemos que ir lejos.¡La naturaleza está a la vuelta de la esquina!

DSC01710Con apoyo del Museo de Vertebrados, que se encuentra en el Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell (The Cornell Lab of Ornithology, en inglés), pudimos también llevar una pequeña muestra de aves disecadas, con las que los participantes quedaron fascinados. El color naranja brillante del Bolsero de Baltimore, y las plumas negras y lustrosas del Cuervo Americano, ¡fueron todo un éxito! También llevamos pósters de jardinería para las aves, pósters de siluetas y datos curiosos acerca de nuestras aves focales, y por su puesto semillas de girasoles para que la gente pudiese llevárselas a casa y no sólo plantar girasoles para embellecer sus patios o balcones, si no también para ayudar a las aves de su vecindario.

DSC01708 copy 2 Fue maravilloso ver como familias enteras llegaban con mucho interés y curiosidad a cada mesa que se preparó con esmero por los estudiantes y personal de la Universidad de Cornell (Cornell University, en inglés). La gran mayoría de las mesas tenían actividades interactivas y al alcance y comprensión de personas de todas las edades. Por ejemplo, la mesa acerca de tecnología de textiles tenía unos microscopios fantásticos para poder mirar las fibras de las telas en detalle, las que se podían apreciar en una pantalla digital conectada al microscopio con asombrosa nitidez. Los participantes no sólo tuvieron la oportunidad de observar los detalles microscópicos de las telas, si no también, los detalles minúsculos de saltamontes, palitos, y no faltó el que quiso mirar en detalle el tejido minucioso de un nido de Bolsero en el microscopio. DSC01707La astronomía no se quedó atrás, llevó una pantalla donde se podían apreciar las maravillas del universo en que vivimos. Las supernovas, los planetas y soles que abundan en nuestra galaxia, o mucho más allá. Tanta maravilla, desde lo microscópico al macrocosmos, llevada al alcance de todos para mostrar las maravillas actuales de la ciencia y tecnología, y de lo fantástica que es la naturaleza en su diversidad de formas, desde las plumas de las aves locales, hasta los cuerpos celestes en las fronteras del universo. ¡Gracias a los jóvenes estudiantes por compartir su conocimiento e invitarnos a participar!

Ojalá el próximo año se repita este maravilloso Día de Ciencias; para crear curiosidad e interés en la investigación científica y la tecnología; y por su puesto, ¡para celebrar en comunidad!

Señales Primaverales

28 de Febrero 2014
Marta del Campo and Seth Inman
Common Grackle by Theresa Evans

Zanate Norteño (en inglés, Common Grackle). Foto por Theresa Evans

¿Has escuchado acerca del último desafío de Celebra las Aves Urbanas?

El desafío tiene que ver con los cambios cotidianos que notamos día a día, a medida que los días de hacen más largos y pasamos de la nieve a la lluvia, la vegetación se colma de brotes y capullos, y los insectos comienzan a volar o aparecer en todos los rincones. Es en esta época, en que las fuentes de comida y refugio renacen para nuestros amigos emplumados, y millones de aves comienzan su retorno desde tierras más cálidas a reunirse con las aves que estoicamente se han quedado a pasar el crudo y largo invierno del norte de Norteamérica.

Busca con tu mirada y tus oídos a esas aves que no has visto en tus comederos desde hace meses, o a esas aves que están en pleno proceso de muda, cambiando su plumaje. Así como nosotros cambiamos la ropa que usamos con los cambios de estación, muchas aves también lo hacen. ¿Cuán notorios son los pechos de los Pinzónes Mexicanos machos en esta época en tu vecindario? ¿Has visto a un Cardenal Norteño (en inglés, Northern Cardinal) de rojo furioso esta temporada? Si estás en el noroeste del continente, puede que pronto veas a un Azulejo de Garganta Canela (en inglés, Eastern Bluebird), en una caja nido local, u otras aves que pronto regresarán a anidar. ¡Sale a disfrutar del aire fresco, y mantén tus ojos abiertos! El ver un Mirlo Primavera picoteando la tierra húmeda por el deshielo, es una señal clara de que la primavera está llegando a tu vecindario. ¡Qué maravilla!

Blue Jay collecting nesting material by Dave Russell

Chara Azul (Blue Jay, en inglés) recolectando materiales para su nido. Foto por Dave Russell

Nuestro desafío de ¡Celebremos la Primavera! Te incentiva a que salgas afuera, y que busques aves volviendo a sus rutinas no invernales; tales como aves en pleno cortejo, recolectando materiales para construir o reparar sus nidos, picoteando en comida fresca, y en el caso de las aves que se reproducen temprano, quizás ver algunos polluelos y su crianza. Desde ahora hasta el 31 de marzo, tienes la oportunidad de mandar tu ejemplar donde muestres la relación entre las aves y la primavera, y ganar premios como binoculares Opticron, comederos de aves Pennigton, guías de campo, pósters, y mucho más. Tu ejemplar puede ser una foto, video, cuento, poema, dibujo, pintura, collage, o lo que se te ocurra que desees crear con tu arte, y compartirlo con nosotros. Para saber más acerca del desafío, visita la página de ¡Celebremos la Primavera!

Plumas Encantadoras

12 de Febrero 2014
Marta del Campo and Seth Inman

Pradero Occidental, por Susan Vanderveen

Nuestro desafío Plumas Encantadoras, que comenzó a finales de noviembre de 2013 y terminó a mediados de enero de 2014, ¡fue todo un éxito! Recibimos más de seiscientos ejemplares de todas partes de Norte América, y de muchos otros países dispersos por el mundo. La selección de ejemplares ganadores dentro de las cuatro categorías del desafío no fue fácil. Entre poemas, videos y fotografías, fue difícil poder elegir cerca de sólo 50 ejemplares maravillosos entre tanta belleza y creatividad para que recibiesen un premio como forma de reconocimiento.

La categoría de aves “Las Más Bellas”, fue la categoría más popular entre los ejemplares que recibimos. Quedamos convencidos de que la mayoría de la gente que participó, también piensa que ¡las aves son bellísimas! Entre las fotografías y otras formas de expresión artística que recibimos en esta categoría, encontramos tanto aves comunes como otras poco conocidas, algunas aves con plumajes de diversos colores mientras otras de plumas de un sólo color (monocromáticas). Todas con un gran sentido de “estilo”, y ¡un placer de mirar!

Mucho más difícil de descubrir fueron las aves de los ejemplares que recibimos bajo la categoría “Las de Mejor Camuflaje”. Estas aves tan bien mimetizadas con su entorno, ejemplificaron a la perfección lo que es un plumaje bien camuflado en su ambiente natural, haciéndonos creer que no eran más que una piedra más, una ruma de hojas, o ¡un nudo en la corteza de un árbol! Así como las aves dentro de la categoría “Las Más Bellas” suelen ser ejemplos destacados de la selección sexual en el reino animal, las aves en la categoría “Las de Mejor Camuflaje” destacan por ser excelentes ejemplos de las adaptaciones a las condiciones ambientales en la naturaleza, haciendo a ciertas especies inconspícuas para sus depredadores, y si es una ave rapaz, ser indetectable para sus presas.

A veces, factores ambientales pueden llevar a cambios extravagantes, como en el caso de las plumas rosadas de este Espátula Rosada, una característica asociada a su dieta basada en organismos aquáticos de aguas pantanosas. Las aves también pueden tener mutaciones, como se puede apreciar en el plumaje de esta golondrina leucística, que perdió la capacidad de expresar pigmentos en la mayoría de sus plumas por una mutación genética (el leucismo es similar al albinismo). Algunas aves se ven o comportan de manera sumamente extraña para nosotros; sin embargo, esto puede ser resultado de nuestra propia ignorancia y falta de conocimiento a cerca de la especie y lo que está pasando.

“La Seducción”, por Caroline Sun

Algo que sí es muy evidente, es que las plumas son algo que definen en gran parte lo que es y hace un ave. Piensa en un colibrí sin sus alas perfectas para poder detenerse en el aire sin dejar de aletear y beber a la vez el néctar de las flores. Imagina que pasaría con este pato las aves conservan el calor en lugares como South Dakota. Creo que estamos de acuerdo. Las plumas son ¡increíblemente funcionales!

No todos los ejemplares que recibimos para este desafío contenían imágenes. También recibimos varios poemas y algunos cuentos, que esperamos los incitemos a explorar y gozar.

Deseamos dar un agradecimiento especial a todos los participantes que compartieron sus ejemplares maravillosos con nosotros. ¡Qué gran colección de obras de arte, fotografías, videos, y literatura en torno a las aves y sus cautivantes comportamientos!