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¡Viene la Primavera!

12 de Marzo 2012
Marta del Campo

Foto por Lauren Simkin, NY

Nuestro nuevo concurso de fotografía, video y otras formas de expresión artística, partió la semana pasada, y para ponernos a tono con el tema de las aves en primavera, les invito a aprender más de ellas con nosotros.

¿Te has dado cuenta de los cambios que ocurren a tu alrededor cuando la primavera se aproxima? Para los que viven donde hay inviernos crudos y largos, los cambios que acompañan la primavera pueden ser extremos.  La nieve se derrite, el olor de la brisa es diferente, el día es más largo, las estrellas en el cielo se ven diferentes que el resto del año. Pero, ¿has notado que también escuchas más pájaros cantando? Que ves nuevas aves que no divisabas desde hace meses, o ves las mismas aves que viste todo el invierno pero lucen más hermosas, activas y cantarinas? Bueno, estos cambios son parte de la naturaleza que te rodea, de la que eres parte tú también.

Foto por Theodore Bering, OH

La mayoría de los pájaros cambian su comportamiento de forma notoria en la primavera. Te preguntarás ¿Cómo? ¿Por qué?  Bueno, la primavera es normalmente anuncio de abundancia, diversidad, y mejor clima. Factores importantísimos para viajar a lugares más ricos o quedarse a que el ambiente mejore, y así sea lejos o aquí mismo, comenzar una familia en abundancia.

En los lugares más fríos, los días más largos son parte de los primeros indicios de que el invierno está por acabar.  Las aves y su fisiología son sabias por naturaleza, y muchas de las aves que se reproducen en la primavera y verano comienzan a cambiar al final del invierno.  Con los días más largos, muchas aves se preparan para vestirse de colores vivos, dar largos viajes, o practicar nuevos trinos románticos y de rivalidad. Estas semanas, antes de que la primavera se instale por completo,  les contaré de estos cambios. Hoy hablaremos de los cambios en el plumaje de muchas aves al final del invierno o principios de la primavera. Las plumas se gastan y deterioran con el tiempo, y la gran mayoría de las aves muda sus plumas completamente al final del verano, o principios del otoño. Sin embargo, muchas especies también mudan sus plumas a unas muy coloridas y brillantes al final del invierno o principios de primavera para estar bien “vestidas” en  la época de cortejo y apareamiento.

Foto por Vidya Ramprakash, CA

¿Cuántas primaveras no te has parado frente a tu closet o cajones abiertos y te has dicho,  ¡Tengo que cambiar de ropa y zapatos. La primavera está aquí! Pues bueno, muchos pájaros también se “visten” diferente en la primavera. ¿Cómo saben las aves que tienen que cambiar de plumaje? Bueno, dentro de su cabecita tienen receptores de luz tan sensibles, que la poca luz que puede llegar a ellos es suficiente para que perciban que los días se están haciendo más largos. Cuando estos receptores se excitan por más tiempo porque los días son más largos, entonces se desencadena una serie de cambios hormonales que hacen que muchas especies de aves que se reproducen en las zonas donde los inviernos son fríos y largos, se pongan a tono para mudar su plumaje, reproducirse, y/o migrar.

Foto por Margaret Barry, FL

Así como cambiar el guardarropas es caro para nosotros, el mudar plumas en los pájaros es también costoso. Por supuesto que no pagan con un cheque o tarjeta, o compran plumas por Internet. Sin embargo, las aves gastan una cantidad enorme de energía, proteínas y minerales en crear su nuevo plumaje.  Por esto, las aves mejor alimentadas y sanas tienden a tener plumajes mas hermosos y llenos de colores brillantes y excitantes; propiedades importantes del plumaje sobre todo en los machos para cortejar a las hembras, y seducirlas con sus colores y bailes de contrastes.

La plumas nuevas, por supuesto, no se hacen de un día para otro. Les puede tomar semanas, o incluso meses cambiar las plumas a los pájaros. Tampoco todas las plumas se cambian a la vez. La muda es paulatina y puede ocurrir por secciones del cuerpo. O sea, no es que vayas a ver pajaritos “desnudos” volando o corriendo por ahí. La verdad, es que sería para la risa, como ver cocodrilos o dinosaurios fuera de contexto y tiempo. ¿No? Es por esto que en la época de muda puede que veas algunas aves un poco “extrañas” con “mechones” de plumas de forma y color que no encuentras en las guías de campo de aves.

Dominico Americano mudando su plumaje en primavera. Foto por Kevin J. McGowan, NY

Cuando la muda de finales de invierno o principios de primavera termina, las aves que lo hacen están vestidas con sus mejores atuendos. Algunas aves migran antes o después de cambiar las plumas, otras se quedan donde viven todo el año. Lo que sí es importante en la muda de primavera, es que las aves de zonas con inviernos largos y fríos están listas para celebrar que terminó el invierno y buscar pareja. Comienza un nuevo ciclo de reproducción y vida en familia.  ¿Te das cuenta? No son tan diferentes de nosotros. ¡Sale a disfrutar afuera con tus seres queridos, y ve si notas cambios en los pájaros de tu bario o en el parque que te digan ¡La primavera viene¡

La foto es Cortesía de El Jardín de los Niños de Ithaca, NY

La próxima semana les cuento de las migraciones de aves en primavera…

Si quieres saber más de nuestro concurso ¡La primavera viene¡ visítanos en:  http://www.birds.cornell.edu/celebration/challenge/signs-of-spring-1/a1viene-la-primavera

Hasta la próxima!

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