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Oportunidades sin límites para los ciegos

17 de Julio 2013
Marta del Campo

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Sabemos que el clima está patas para arriba en todo el mundo, y la vida en la ciudad suele traer miles complicaciones. Sin embargo, ¡cosas maravillosas siguen ocurriendo a la vuelta de la esquina! Sí, créeme. Por ejemplo, en Michigan un grupo de jóvenes está dando una gran lección a todos los que no se deciden a salir a dar una vuelta afuera. Ellos ven muy poco, o nada, pero con el apoyo de la organización Opportunities Unlimited for the Blind, que en español se llamaría literalmente “Oportunidades sin límites para los ciegos”, los jóvenes se han vuelto excelentes en identificar aves locales y gozar de la naturaleza al aire libre.

Imagen de CBS news report, cortesía de la Universidad de Michigan-Dearborn.

Imagen de CBS news report, cortesía de la Universidad de Michigan-Dearborn.

Al principio me pareció un gran reto para estos jóvenes el poder identificar con certeza las aves maravillosas que revolotean en su vecindarios y áreas verdes; cerca de sus casas, pueblos, o simplemente desde sus patios o balcones. Sin embargo, pronto descubrí que estaba completamente equivocada. Ellos tienen una virtud que les da una gran ventaja cuando se trata de identificar aves al aire libre. Tienen un oído excepcionalmente sensible, y una capacidad asombrosa para identificar sonidos en la bulla cotidiana de la ciudad. O sea, tienen una herramienta natural y privilegiada para poder identificar aves con solamente escucharlas, incluso cuando éstas cantan al unísono en el bosque, o sus cantos se mezclan con el ruido incesante de los motores y bocinas de la ciudad.

La organización Opportunities Unlimited for the Blind tiene un grupo organizado de jóvenes que se llama Birdbrains (en español y con un toque de humor, “Los Cerebros de Pájaros”). Este grupo lo componen una diversidad de jóvenes ciegos, o de visión limitada, que han aprendido a identificar y gozar de las aves de Michigan con sólo escucharlas. Pero, ¿Cómo es que han aprendido? ¿Quién les ha ayudado a aprender? La verdad, es que la líder del grupo, Donna Posont, ha hecho un trabajo extraordinario con los jóvenes. Ella ha hecho todo lo posible para obtener materiales de apoyo, transporte y mucho más, para poder reunirse con los jóvenes y apoyarlos en su aprendizaje y desarrollo por el aprecio de la naturaleza y sus aves. Entre muchos otros esfuerzos, Donna Posont postuló a nuestras mini-becas 2013 de Celebra las Aves Urbanas, y también pidió material de apoyo a la colección de sonidos Macaulay del Laboratorio de Ornitología de Cornell. Por su puesto, que se ganaron nuestra mini-beca, y además, el apoyo del personal de la colección de sonidos del Lab para usar sus materiales de audio.

Gracias al material de audio de la colección de sonidos Macaulay, y a los CDs que preparó para los jóvenes personal de Celebra las Aves Urbanas con los cantos y llamadas de las aves focales de nuestro proyecto, los jóvenes pudieron escuchar y entrenar sus oídos para identificar a las aves locales. Guiados por su líder, primero aprendieron a reconocer el canto y/o llamada de algunas aves comunes en el área, incluyendo las aves focales de nuestro proyecto. Luego, y llenos de deseos de aplicar lo aprendido, salieron a los senderos de las áreas naturales de la Universidad de Michigan, donde gozaron reconociendo los cantos de las aves que revoloteaban a su alrededor. ¡Fue maravilloso! Incluso CBS les hizo un reportaje por televisión, lo cual puedes ver aquí. El grupo de noticias también hizo un reportaje que se enfocó más sobre la colección y contribución de Macaulay. ¡Michigan Public Radio también entrevistó a Donna! Puedes escuchar la entrevista haciendo clic en la imagen.

michigan radio

Además de disfrutar de las aves locales al aire libre, y tener el gran orgullo de identificarlas con sólo escuchar sus cantos o llamadas, los jóvenes también aprendieron mucho más acerca de aves y su conexión con la naturaleza. En el salón, por ejemplo, aprendieron acerca de las partes del cuerpo de estas criaturas voladoras y emplumadas, aprendieron acerca de su conexión con las plantas e insectos, tal como los girasoles que al dejarlos secar ofrecen semillas nutritivas a las aves, o las orugas que se vuelven un manjar rico en nutrientes para los polluelos en crecimiento. También, aprendieron acerca de las adaptaciones individuales de ciertas especies de aves, tales como la forma de sus picos, que les permite utilizar mejor sus fuentes de alimento. A los jóvenes, además, les encantó enterarse por qué es importante para los científicos anillar a las aves con una identificación única, y de cómo esto les ayuda a entender mejor la salud y las migraciones de las aves.

Donna Posont

Donna Posont

Tanta información nueva, y goce al aire libre, por su puesto que fue de gran inspiración artística para los jóvenes. Es así como con sus manos hipersensibles a las texturas y objetos, crearon bellos nidos a partir de materiales recogidos del exterior, tales como paja y palitos, además de materiales de artes plásticas, como pegamento y trozos de cartón. También crearon comederos para aves, y los instalaron para ayudar a las aves locales todo el año. Donna Posont dijo a CBS en una entrevista, “Al enseñarles técnicas para identificar aves urbanas, contribuimos con mucho más. En los jóvenes, también creamos conciencia acerca del medio ambiente y la naturaleza. Además, la experiencia les dio más seguridad y confianza en sí mismos porque hoy pueden identificar a las aves que escuchan a su alrededor. También su destreza para desplazarse en terreno mejoró, gracias a la experiencia adquirida al recorrer los senderos de las áreas silvestres locales.”

Ahora, lector, ¡no tienes excusa! Inspírate en esta linda historia, y en este grupo de jóvenes admirables, que han salido afuera a disfrutar de la brisa en sus cabellos, los olores misteriosos y diversos de las áreas verdes, y los trinos alegres de las aves silvestres a las que hoy pueden nombrar sólo con escuchar sus cantos o llamados. Sale a dar una vuelta y reconoce avecillas urbanas en tu entorno. ¡Es fácil! Y aunque no estés muy seguro al principio de qué aves ves, busca, sale, goza al aire libre. La naturaleza y las aves están al alcance de todos; sólo hay que salir a explorar afuera y levantar la mirada de lo mundano para descubrirlas. Que tengas paseos maravillosos.

¡Para aprender más sobre el grupo “Oportunidades sin límites para los ciegos,” y como ayudar, puedes visitar el sitio de web aquí!

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