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¡Viene la Primavera!

12 de Marzo 2012
Marta del Campo

Foto por Lauren Simkin, NY

Nuestro nuevo concurso de fotografía, video y otras formas de expresión artística, partió la semana pasada, y para ponernos a tono con el tema de las aves en primavera, les invito a aprender más de ellas con nosotros.

¿Te has dado cuenta de los cambios que ocurren a tu alrededor cuando la primavera se aproxima? Para los que viven donde hay inviernos crudos y largos, los cambios que acompañan la primavera pueden ser extremos.  La nieve se derrite, el olor de la brisa es diferente, el día es más largo, las estrellas en el cielo se ven diferentes que el resto del año. Pero, ¿has notado que también escuchas más pájaros cantando? Que ves nuevas aves que no divisabas desde hace meses, o ves las mismas aves que viste todo el invierno pero lucen más hermosas, activas y cantarinas? Bueno, estos cambios son parte de la naturaleza que te rodea, de la que eres parte tú también.

Foto por Theodore Bering, OH

La mayoría de los pájaros cambian su comportamiento de forma notoria en la primavera. Te preguntarás ¿Cómo? ¿Por qué?  Bueno, la primavera es normalmente anuncio de abundancia, diversidad, y mejor clima. Factores importantísimos para viajar a lugares más ricos o quedarse a que el ambiente mejore, y así sea lejos o aquí mismo, comenzar una familia en abundancia.

En los lugares más fríos, los días más largos son parte de los primeros indicios de que el invierno está por acabar.  Las aves y su fisiología son sabias por naturaleza, y muchas de las aves que se reproducen en la primavera y verano comienzan a cambiar al final del invierno.  Con los días más largos, muchas aves se preparan para vestirse de colores vivos, dar largos viajes, o practicar nuevos trinos románticos y de rivalidad. Estas semanas, antes de que la primavera se instale por completo,  les contaré de estos cambios. Hoy hablaremos de los cambios en el plumaje de muchas aves al final del invierno o principios de la primavera. Las plumas se gastan y deterioran con el tiempo, y la gran mayoría de las aves muda sus plumas completamente al final del verano, o principios del otoño. Sin embargo, muchas especies también mudan sus plumas a unas muy coloridas y brillantes al final del invierno o principios de primavera para estar bien “vestidas” en  la época de cortejo y apareamiento.

Foto por Vidya Ramprakash, CA

¿Cuántas primaveras no te has parado frente a tu closet o cajones abiertos y te has dicho,  ¡Tengo que cambiar de ropa y zapatos. La primavera está aquí! Pues bueno, muchos pájaros también se “visten” diferente en la primavera. ¿Cómo saben las aves que tienen que cambiar de plumaje? Bueno, dentro de su cabecita tienen receptores de luz tan sensibles, que la poca luz que puede llegar a ellos es suficiente para que perciban que los días se están haciendo más largos. Cuando estos receptores se excitan por más tiempo porque los días son más largos, entonces se desencadena una serie de cambios hormonales que hacen que muchas especies de aves que se reproducen en las zonas donde los inviernos son fríos y largos, se pongan a tono para mudar su plumaje, reproducirse, y/o migrar.

Foto por Margaret Barry, FL

Así como cambiar el guardarropas es caro para nosotros, el mudar plumas en los pájaros es también costoso. Por supuesto que no pagan con un cheque o tarjeta, o compran plumas por Internet. Sin embargo, las aves gastan una cantidad enorme de energía, proteínas y minerales en crear su nuevo plumaje.  Por esto, las aves mejor alimentadas y sanas tienden a tener plumajes mas hermosos y llenos de colores brillantes y excitantes; propiedades importantes del plumaje sobre todo en los machos para cortejar a las hembras, y seducirlas con sus colores y bailes de contrastes.

La plumas nuevas, por supuesto, no se hacen de un día para otro. Les puede tomar semanas, o incluso meses cambiar las plumas a los pájaros. Tampoco todas las plumas se cambian a la vez. La muda es paulatina y puede ocurrir por secciones del cuerpo. O sea, no es que vayas a ver pajaritos “desnudos” volando o corriendo por ahí. La verdad, es que sería para la risa, como ver cocodrilos o dinosaurios fuera de contexto y tiempo. ¿No? Es por esto que en la época de muda puede que veas algunas aves un poco “extrañas” con “mechones” de plumas de forma y color que no encuentras en las guías de campo de aves.

Dominico Americano mudando su plumaje en primavera. Foto por Kevin J. McGowan, NY

Cuando la muda de finales de invierno o principios de primavera termina, las aves que lo hacen están vestidas con sus mejores atuendos. Algunas aves migran antes o después de cambiar las plumas, otras se quedan donde viven todo el año. Lo que sí es importante en la muda de primavera, es que las aves de zonas con inviernos largos y fríos están listas para celebrar que terminó el invierno y buscar pareja. Comienza un nuevo ciclo de reproducción y vida en familia.  ¿Te das cuenta? No son tan diferentes de nosotros. ¡Sale a disfrutar afuera con tus seres queridos, y ve si notas cambios en los pájaros de tu bario o en el parque que te digan ¡La primavera viene¡

La foto es Cortesía de El Jardín de los Niños de Ithaca, NY

La próxima semana les cuento de las migraciones de aves en primavera…

Si quieres saber más de nuestro concurso ¡La primavera viene¡ visítanos en:  http://www.birds.cornell.edu/celebration/challenge/signs-of-spring-1/a1viene-la-primavera

Hasta la próxima!

¿Qué es Celebra las Aves Urbanas?

20 de Febrero 2012
Marta del Campo

¿Te come la curiosidad por saber? Crees que se baila, se canta, se pinta, se goza en familia y con amigos? ¡Pues tan lejos no estás! Lo de “Celebra”, lo tienes claro, y el tinte de goce y arte lo pones tú, y con quien quieras compartir.

 

Foto por Zac Patherson, NY

¿Y la parte que se refiere a los pájaros? Bueno, Celebra las Aves Urbanas es un programa que trata de incentivar a la gente que no tiene mucho tiempo, o no sabe mucho de la maravillosa naturaleza que le rodea para que se conecte con ella. Y ¿Cómo es que esto se logra? Pues muy simple; aquí, el punto de partida está en mirar los pajaritos de tu barrio, tu plaza, o escuela. Lo haces sólo por 10 minutos, y compartes tus observaciones con nosotros. Esto lo repites cuantas veces quieras, y si te aburres de un lugar, puedes hacer las mismas observaciones en otro sitio. Y ¿Qué pasa con el tiempo? Sin que te des cuenta, comienzas a ver los árboles, las flores, los otros animalitos que te rodean; esos que nunca antes viste. Notas que no tienes que ir tan lejos para disfrutar de la naturaleza. Así de simple, sin darte cuenta, te comienzas a conectar con la naturaleza gracias a los pajaritos que viven cerca de ti, y antes no veías.

 

Foto por E. W. Galloway, FL

¿Y eso de pájaros “Urbanos”? Bueno, no es que sea un ave vestida de tacón alto y traje de dos piezas. ¡Por su puesto que no! Aunque para caricatura estaría bueno. Lo de “Urbano” quiere decir que  son pájaros que viven en las zonas en que vivimos y sus alrededores, no sólo en el campo. Estos pájaros no son muchas especies, ya que tienen que adaptarse a nuestra forma de vivir en la ciudad, o cerca de nuestras casas; y digamos que los edificios, postes, semáforos y asfalto no son el mejor ambiente para hacer un nido o buscar comida. De estos pájaros urbanos hemos elegido 16 especies que se encuentran en áreas urbanas en gran parte del país. Para que sea más fácil, si no sabes nada de pájaros, puedes comenzar por una o dos especies, y poquito a poco llegar a la 16. La cosa es que al participar no te sientas aburrido ni frustrado. Se trata de que goces, salgas a tomar otro aire, y observes la maravillosa naturaleza que no viste y estaba al otro lado de tu ventana.

 

Foto por Will Randall, FL

¿Y por qué aves, y no otros animales? ¿No son las cucarachas animales urbanos también? Nuestro programa es parte del maravilloso Laboratorio de Ornitología de la Universidad de Cornell. En gran parte, aquí nos dedicamos a la investigación y conservación de las aves, además de tener un programa de educación para que todos aprendan de pájaros. Como te puedes imaginar, tenemos nuestra preferencia natural. Sin embargo, sabemos que los pájaros solos, sin los otros seres vivos de la naturaleza, no sobrevivirían. Tal como ocurre con nosotros. Sin la naturaleza y el planeta que nos da vida a los pájaros y a nosotros, simplemente nos extinguiríamos. Por esto, y muchas otras razones, es importante que todos nos conectemos con la naturaleza, para que la conozcamos, la cuidemos y tengamos un hermoso planeta en que vivir con los otros seres vivos, y por su puesto, con maravillosos pájaros que nos alegren cada mañana. Observar los pájaros de tu barrio es tu primer paso para ayudar a que quizás mañana, todos tengamos un entorno mejor donde celebrar con nuestros seres queridos. ¿Vamos?