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¡Me encanta el Chorlo Tildío! ¿Sabes por qué?

12 de Junio 2013
Marta del Campo and Seth Inman

Chorlo Tildío en un prado de tréboles, y probablemente cerca de sus huevos. Foto por Charlie Hickey en Flickr

A diferencia de otros chorlos y aves playeras, el Chorlo Tildío vive más bien lejos de la playa, y se le ve fácilmente en ciudades y pueblos de Norte América. ¿Te has preguntado, por qué se le ve correteando a toda velocidad en los estacionamientos, o prados de tu parque local? Pues yo sí me lo pregunté más de una vez, y encontré algo de información en el tema.

Para algunos, esto se debe en parte a que al Chorlo Tildío le encanta habitar en espacios amplios y llanos, cubiertos de piedrecillas y/o prados de poca altura. Si te pones a pensar en los espacios urbanos que tienen estas características, tales como estacionamientos, campos de golf y deportivos, jardines y/o prados bien mantenidos, no es sorprendente que estas avecillas de patitas delgadas e inquietas hayan invadido tu vecindario, y su distribución sea enorme en las ciudades de casi todo el continente. Además, al Chorlo Tildío se le encuentra todo el año en casi toda Norte América, volviéndose un ave común a la vista, que con sus carreritas rápidas en los estacionamientos, grava o césped, nos alegra el día todo el año.

Pero, ¿qué ventajas puede tener el vivir en estos espacios llanos y expuestos? ¿Por qué al Chorlo Tildío le gusta no sólo vivir, sí no también, anidar y poner sus huevos en lugares a ras del suelo, exponiendo a toda su descendencia y a sí mismo, a los embates del clima y depredadores locales?

Si miras con cuidado las fotos de arriba, notarás que los huevos del Chorlo Tildío están cubiertos de manchitas que se camuflan maravillosamente en la grava, u otras superficies cubiertas de piedrecillas. Si miras con atención los huevos de otros chorlos y aves playeras, notarás que son también huevos de color crema o grises, como la mayoría de los arenales de la costa. Además, están cubiertos de manchitas oscuras de varios tonos cafés que los camuflan fácilmente en el terreno costero. Como ejemplos típicos, mira los huevos del Chorlito Semipalmeado, del Chorlo Anillado Común, and y del Ostrero Negro. ¡Qué belleza de huevos!

Otra característica especial de los huevos del Chorlo Tildío es que en vez de tener la forma semiovalada típica, sus huevos tienen forma de pera. O sea, son huevos piriformes. ¡Qué palabra más chistosa para decir que algo tiene forma de pera! Cuando me enteré de la forma de pera de los huevos de este chorlo simpático, mis preguntas naturales fueron ¿por qué existen huevos en forma de pera? Qué ventaja natural puede tener el poner huevos así? Tuve que buscar más información, y leer un poco más allá. ¡Mi curiosidad es grande!

Así me enteré de que tiene mucho sentido el poner huevos en forma de pera. Primero porque la hembra suele poner de a cuatro huevos, lo que permitiría, según se dice, que sus huevos puedan orientarse y apuntar con su lado respectivo más angosto hacia el centro, y así, mantenerse juntos simulando ser sólo un montón de piedras. Además, se piensa que esta orientación y forma de huevo ayudaría a que los huevos estén más próximos entre sí, y ayudándose al conservar mejor el calor durante la incubación. Por otra parte, los huevos en forma de pera no ruedan en línea recta; ruedan en círculos – ¡a quién se le hubiese ocurrido!- Lo que definitivamente favorece a los huevos del Chorlo Tildío en caso de rodar, y encontrarse junto a un precipicio o borde en altura.

Otro dato interesante acerca de la anidación del Chorlo Tildío, es que éste pone los huevos sobre la superficie y luego es que agrega otros materiales como palitos, pastos y piedras que disimulan el nido sobre el suelo pedregoso. ¡Todo por camuflar y proteger a la familia! Tiene sentido, ¿no? Si no has visto un nido de Chorlo Tildío (su nombre científico es Charadrius vociferus), presta atención a su llamada chillona y característica (escucha aquí). Entonces, trata de encontrar desde dónde es que está vociferado en tu vecindario, y acércate con cuidado. Cuando estés próximo a los huevos, lo más probable es que te salga alguno de los padres al camino, y se haga el herido; arrastrándose y alejándose del lugar…, imitando tener un ala rota para desviarte de su nido, y por su puesto, de sus huevos puestos sobre el suelo. Si quieres saber más acerca de esta especie fascinante, visita http://celebrateurbanbirds.org/es/aprende/aves/guia-de-aves/chorlo-tildio/

O si quieres enviar alguna foto, u otra creación artística, que te haya inspirado el Chorlo Tildío y sus hábitos de anidación, envíala a nuestro desafío de Nidos Chiflados en http://celebrateurbanbirds.org/es/comunidad/concursos-y-desafios/nidos-chiflados-2013/

¿Cómo Contruye su Nido la Golondrina Tijereta?

9 de Mayo 2013
Marta del Campo and Seth Inman

Las preferencias de cómo y dónde anida la Golondrina Tijereta, la han transformado en la golondrina de mayor distribución geográfica del planeta. Esto se debe en parte a que esta hermosa ave se ha adaptado a anidar en las construcciones hechas por los humanos. Ancestralmente, las Golondrinas Tijeretas construían sus nidos en cuevas. Actualmente, sin embargo, muy pocas lo hacen así. Una excepción notoria es la población de Golondrinas Tijereta en el canal de las Islas de California, donde aún existen Golondrinas Tijereta que prefieren anidar en cuevas como lo hacían sus ancestros. En el presente, la mayoría de estas ágiles golondrinas se les halla anidando en casi todo Estados Unidos, incluso hasta en el sur de Alaska.

Debido a que anidan con tanta frecuencia en edificios construidos por los humanos, son unas de las aves favoritas para fotografiar o describir por los participantes de nuestro desafío anual de Nidos Chiflados. Además, es una de nuestras especies focales de Celebra las Aves Urbanas (nuestro proyecto), justamente por su amplia distribución en áreas urbanas y rurales en todo el país, sobre todo cerca de zonas donde pueden encontrar abundante barro para construir sus nidos. Como podrás apreciar en las fotos de arriba y abajo, el barro es el principal material que estas golondrinas usan para hacer su nido, así como también lo hace la Golondrina Risquera, que también aparece en algunas de estas fotografías, acompañando a las Golondrinas Tijereta.

En la galería de fotos de arriba, también puedes ver cómo las Golondrinas Tijereta juntan lodo de la orilla de alguna fuente de agua natural, tal como la orilla de un rio o lago. Prefieren las orillas donde pueden encontrar pasto y ramitas también; las que mezclan con el barro para hacer bloques de “adobe”, y construir sus nidos. Tanto el padre como la madre, participan en la construcción del nido después de que exhaustivamente han explorado el área en búsqueda del mejor sitio para anidar. Cuando se han puesto de acuerdo acerca del mejor lugar para anidar, lo primero que hacen es construir una superficie donde pueden posarse, y desde allí, construir las murallas laterales desde adentro del nido. La pareja puede construir un nido de forma semicircular pegado a una muralla, o un nido circular adherido a una superficie plana y horizontal. Buenos ejemplos son las bigas de los techos u otros objetos similares.

Cuando la estructura del nido está completa, el interior del nido lo forran con pastos y plumas, y tal como pasa entre las Golondrinas Bicolor que anidan en grandes colonias, el robo de materiales para forrar el interior de los nidos no es extraño entre las Golondrinas Tijereta. Si estás cerca de una colonia de estás golondrinas, tira un puñado de plumas al aire, o nada más lo dejas afuera. De seguro, las golondrinas volarán con toda su energía para agarrar el material tan preciado, y forrar el interior de sus nidos. No es raro que las Golondrinas Tijereta reciclen sus nidos viejos, sobre todo si están limpios y libre de parásitos. Cuando los reciclan, sacan todas las plumas viejas, las desechan y las remplazan con plumas nuevas. También agregan más barro al exterior del nido, lo que puede explicar en parte el por qué sus nidos a veces tienen estratos de barro de diferentes colores en su estructura.

Así que si encuentras un nido construido a base de barro y pegado a una de tus murallas o cornisas, lo más probable es que sea el nido de una pareja de Golondrinas Tijereta. Si el nido, en cambio, parece estar construido a base de musgo verde, lo más probable es que sea el nido de un Papamoscas Fibí. Por lo general, las Golondrinas Tijereta ponen entre 3 y 7 huevos por nidada, y sus huevos son de color rosa muy pálido de aspecto cremoso, y con puntitos grises o cafés

Nidos Chiflados de Colibrís

6 de Mayo 2013
Marta del Campo and Seth Inman

Deseamos corregir un error en lo que dijimos en nuestro blog acerca de “Nidos de Seda en Lugares Chiflados”. Allí dijimos que en los últimos años hemos recibido más de una docena de fotografías de nidos de colibrís, cuando en realidad, ¡hemos recibido muchísimas más! Así que para corregir este error de cálculo que Karen detectó, y compartir con ustedes algunas de esas fotos preciosas de nidos de colibrís enviadas por nuestros participantes, y que no compartimos antes en el blog, les preparamos esta hermosa galería de fotos para que las disfruten y compartan, y puedan reconocer algunas de las características típicas de los nidos de colibrís de las que te comentamos antes.